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2012年 天文學獎

大衛.朱維特,
劉麗杏

以表彰他們發現海王星以外物體及描述其特性,對研究太陽系最初之形成及追尋短週期彗星來源提供寳貴資料。

 

得獎人簡介

大衛.朱維特,<br/>劉麗杏

貢獻

朱維特(Jewitt) 和劉(Luu) 在1993 年發現海王星以外物體。在此之前,人們對太陽系遠處,在海王星軌道至奧特雲(Oort cloud) 之間的空間,所知甚少。(海王星離太陽30天文單位,而奧特雲則離開太陽超過一萬天文單位,為長週期彗星之源。) 例如,在這個區域到底有些甚麼物體?從朱維特和劉的硏究,我們現在得知,在30至50天文單位之間的區域,充滿了數以萬計的冰凍物體,直徑超出50公里。這些物體因吸積而匯集,吸積過程屬於行星形成的早期。但受到某些現在尚未確定的過程影響,它們的速度分佈增濶,以至吸積過程終止。其後,由於它們互相遠離,很少發生碰撞,因而沒有進一步的演變。所以這些物體為我們提供了最佳的記錄,讓我們可以了解行星形成過程中早期的情況。
 
這搜索與研究直至發現第一顆海王星外物體,是歷時五年努力的成果。在進行搜索的初期,朱維特為麻省理工學院教授,而劉為他的研究生。

 

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得獎人獲獎介紹

Astronomy is arguably the oldest science. Observations of the motion of heavenly bodies date back more than 2,500 years. Nevertheless, as recently as 1992, immediately prior to the detection of the first Kuiper belt objects (KBOs) by Jewitt and Luu,1 little was known about the contents of the solar system beyond 30 AU.2 Distant bodies are dim because they reflect little sunlight back to Earth and our most powerful telescopes can only image small angular regions at a single pointing. Thus searches for widely-spaced, faint images are tedious and resource intensive. Before Jewitt and Luu’s discovery, Pluto and its large satellite Charon were the only directly detected bodies orbiting beyond Neptune.

Comets provide indirect information about reservoirs of bodies beyond 30 AU. Although comets are directly detected only when they come within a few AU, their orbits can be traced back to show where they came from. By 1950 it had been established that most long-period comets were visitors from distances in excess of 10,000 AU and that their orbits were randomly oriented with respect to the mean orbit plane of the solar system. These facts led Jan Oort to hypothesize that comets are stored in an enormous spherical cloud beyond 10,000 AU and that gravitational deflections by nearby stars are responsible for injecting those we detect into the inner solar system. Oort’s model is widely accepted and the hypothetical comet cloud carries his name. However, his assumption that short-period comets are descendants of long-period ones did not fare as well.

 

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得獎人簡介

David C Jewitt

大衛.朱維特 (David C Jewitt)

大衛.朱維特 (David C Jewitt) 1958年生於英國,現為美國洛杉磯加州大學教授暨行星與太陽系外行星研究院主任。1979年畢業於倫敦大學,1980年及1983年於加州理工學院分別獲科學碩士學位及行星科學與天文學博士學位。1983至1988年為麻省理工學院助理教授,由1988至1993年於夏威夷大學出任副天文學家及副教授,並於1993年成為天文學家及教授至2009年。他是美國藝術與科學學院院士及美國國家科學院院士。

 

 

2012年5月29日   香港

得獎人自傳

 

 

 

 

Jane Luu

劉麗杏 (Jane Luu)

劉麗杏 (Jane Luu) 1963年於越南西貢出生,自2001年始於美國麻省 理工學院出任林肯實驗室科學家。1984年於斯坦福大學取得物理學 學士學位,1990年獲麻省理工學院行星天文學博士。於1990年至1994年間,她曾在不同學院從事博士後研究,其中包括哈佛史密森 天體物理中心、加州大學柏克萊分校和斯坦福大學,1994年被委任為哈佛大學助理教授及1998年為荷蘭萊頓大學教授。小行星5430是以她命名的。


2012年5月29日   香港

 

得獎人自傳

 

 

 

 

得獎人特寫

 

2012年度邵逸夫天文學獎講座

"Kuiper Belt: What We Know and What We Don't" 由大衛 • 朱維特教授主講

2012年度邵逸夫天文學獎講座

"Expanding the Solar System: The Kuiper Belt Discovery" 由劉麗杏教授主講